Grand Tours

Der findes et utal af både store og små cykelløb rundt omkring i Europa og resten af verden. Men de tre største findes i Europa, og går under navnet Grand Tours. De tre løb har det tilfælles, at de afvikles over tre uger, hvor etaperne hovedsageligt består af en blanding af bjergetaper og de længere flade etaper, der ofte resulterer i kæmpespurt til slut. Etaperne er mellem 150 – 250 kilometer lange, så rytterne får tilbagelagt et højt antal kilometer når de afslutningerne på de tre løb. Afvigelserne, er enkeltstarterne, hvor det handler om at cykle en bestemt distance på hurtigst tid.

Det største og mest prestigefulde løb af de tre Grand Tours, er uden tvivl Tour de France, som afvikles hvert år i juli måned. Der har været et forholdsvist stort antal danske ryttere repræsenteret i Tour de France gennem tiden. Den største triumf for en dansk rytter, var da Bjarne Riis Løb af med sejren i 1996. Trods flere rygter og mange mere eller mindre direkte adspørgsler, stod Riis først frem mange år senere, i 2007, og indrømmede at han vandt sejren under påvirkning af Epo, cykelsportens store fjende. Giro d’Italia køres i maj måned, mens Vuelta a España afvikles som det sidste i September. Kun fem ryttere har i løbet af deres karriere opnået at vinde alle tre løb, mens der endnu ikke er nogen, der har vundet alle tre på samme år.

Cykelsporten er en publikumsvenlig sport, og der er da også rigtig mange der følger med hjemme fra stuerne, særligt når de tre Grand Tours er i gang. Noget, der også er blevet populært, er at placere bets på de forskellige ryttere og deres bedrifter i løbet af touren. Det er blevet nemt at følge med i sidste odds og endda placere livebets. Før dette års Tour de France var Chris Froome forhåndsfavorit men måtte desværre udgå. I stedet var det italienske Vincenzo Nibali der løb af med sejren, og på ganske overbevisende færd. Han vandt nemlig med ikke mindre end 7:37 ned til nærmeste konkurrent, Jean-Christophe Péraud.

admin